Donati,  Augusto (Diego)  – Pittore, Incisore, Religioso (Grotte di Castro,  5 dic. 1910 –   3 (o 5) ott. 2002)

Nato a Grotte di Castro il 5 dicembre 1910 e battezzato con il nome di Augusto, si fece Francescano e studiò nel Seminario di S. Damiano ad Assisi. Fu ordinato sacerdote il 23 dicembre 1933 e prese il nome di Diego; fu inviato missionario in Etiopia, a Dassiè dove rimase dal 1936 al 1942. Dopo essere stato internato fu rimpatriato e mandato nel convento di Montesanto di Todi. Studiò xilografia con Bruno Marsili da Osimo, quindi incisone e pittura all’Istituto di Belle Arti di Perugia ove ha conseguito il diploma per la pittura murale e dove ha continuato ad insegnare incisione dal 1954 al 1976. La sua prima opera sono state tre grandi pale per la cattedrale di Dassiè in Etiopia. La sua prima mostra è del 1946 al Palazzo Comunale di Todi; dopo il 1976 ha avuto una sua scuola presso il laboratorio che aveva creato a Monteripido; nella chiesa del convento di questo paese dipinge due pale di altare. Tra le sue xilografie: I Sacramenti (otto piccoli legni); Perugia (cartella di 10 xilografie); Assisi:  12 xilografie originali (Faenza 1948); I fioretti di Santa Chiara  (28 xilografie per decorare il volume di P. Bargellini, I fioretti di Santa Chiara, Santa Maria degli Angeli, 1953), ex libris. Una pala con S. Giuseppe è nella chiesa parrocchiale di Grotte di Castro; altre due pale con S. Nicola da Tolentino nella chiesa perugina di S. Agostino. Ha esposto in numerose mostre personali e collettive sia in Italia che all’estero e sue xilografie sono raccolte al Gabinetto delle stampe di Salisburgo e nel Gabinetto nazionale delle stampe di Roma. A Perugia si svolge la “Biennale  di grafica contemporanea Premio Diego Donati” che celebra il suo ricordo; nel Convento di Monteripido c’è una “Mostra permanente dell’opera grafica di Diego Donati” lì dove egli aveva realizzato il suo laboratorio. Una selezione dei suoi lavori è in Diego Donati, Opera grafica dal 1947 al 1983, Perugia 1984. E’ morto il 3 ottobre 2002.

Bibl.: A.M. Comanducci, Dizionario illustrato dei pittori, disegnatori e incisori italiani moderni e contemporanei, Vol. II, Milano 1971, p. 1083; https://associazionediegodonati.it/diego-donati/biografia/; A. Marziantonio, Inaugurazione di un monumento a padre Diego Donati, in “La Loggetta”, gennaio 2006, pp. 78-79;

[Scheda di Celestina Lini – Cersal; revisione di Luciano Osbat – Cersal